Östaten Malta som ligger i mellersta Medelhavet är Europas sydligaste stader och även en av Europas mikrostater. Malta har ungefär 400 000 invånare och landet har varit bebott sedan ungefär 5200 år f.Kr. Ögruppen ligger mindre än 10 mil söder om Sicilien. Huvudstaden heter Valletta och har 20 000 invånare.

Maltas spännande och mångfacetterade historia

Man tror att det antingen var grupper av människor invandrade från Sicilien eller en västmediteransk primitivkultur från Nordafrika som först kom till Malta. Trots att öarna har haft begränsade resurser har Maltas kultur blomstrat. På ön restes flera megalitiska monument av kalksten under tiden 3000 – 2500 f.Kr. Sju av dessa monument har förklarats som världsarv av UNESCO. En del av de äldsta megalitiska lämningarna är äldre än de egyptiska pyramiderna i Giza.

Senare har Malta, på grund av sitt strategiska läge, blivit erövrad av bland annat fenicier, greker, araber, turkar, östgoter och romare. Alla dessa folkslag och kulturer har satt sina avtryck på landet och alla har bidragit till att förvandla ön till en kulturell smältdegel. Exempelvis kan man besöka lämningarna av antika stentempel i Hagar Qim, Mnajdra och på ön Gozo. Det unika Necropolis, de dödas stad, är också väl värt ett besök. I Hal Saflieni Hypogeum som ligger underjordiskt i Valettas förort Paola har man påträffat över 7000 gravar. Johanniterririddarna styrde Malta under medeltiden och under de 270 år som de hade makten lät de bygga Valletta och de försåg även landet med många praktfulla palats. Engelsmännen lämnade efter sig pubar och vänstertrafik. Landet blev självständigt 1964.

Många sevärdheter i Malta

Den som är intresserad av kultur och historia har mycket att hämta i Malta. St John´s Co-Cathedral är Vallettas främsta attraktion. Riddarnas kyrka från 1500-talet är ett måste att se med vackra takmålningar med motiv ur Johannes Döparens liv, förgyllda väggar som är huggna direkt ur kalkstenen samt rikt utsmyckade marmorplattor som döljer riddarnas gravar. De megalitiska templen är också värda att se, precis som alla de grottor, katakomber och katedraler som finns runt om på ön.

Men även om man inte tycker om historia och kultur finns det mycket att se och uppleva på Malta. Utanför Maltas kust hittar man några av Medelhavets allra bästa dykplatser, där man kan titta på vrak och koraller med en sikt på upp till 30 meter. Strandlivet är också bra. De flesta solturister håller till på badorterna Sliema och St Julian´s, som ligger nordväst om Valletta. Mellieha Bay och Golden Bay är de största och bästa sandstränderna.

Att turista på Malta

Malta är en spännande ö där urgammal historia blandas med modern storstadsmiljö. Ön är heller inte större än att alla orter ligger på lagom avstånd för utflykter och strövtåg. Att det råder ett milt och behagligt klimat året om gör inte saken sämre. Malta har ett eget språk, maltesiska, men de flesta talar även engelska eftersom landet har varit styrd av engelsmän så länge. Malta är medlem i EU och har euro som valuta.

I Sliema eller längs Republic Street i Valletta finns den bästa shoppingen. Mest prisvärt är handblåst glas, spetsar och silverarbeten. Landets honung är underbart god. Malta erbjuder ett spännande kök med influenser från världens alla länder, framförallt Italien. Landets nationalrätt är en mustig kaningryta som bör prövas. Den som söker nöjesliv finner detta i Paceville.